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Un arbuste prisé à Noël: le houx

Très utilisé à Noël pour son aspect décoratif, le houx sur tige se cultive aussi en pot.

Fiche du  houx
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Recherches associées: houx noel topiaire bonsai
   
Le houx fait partie des catégories suivantes:
Plantes à feuillage persistant Les arbres Plantes de haies Plantes rustiques Plantes toxiques Plantes à baies décoratives  Plantes médicinales Plantes à fruits Plantes pour bouquets Plantes épineuses ou piquantes Feuillages dorés (jaunes) Feuillages panachés Fleurs blanches au printemps Plantes d'ombre 

Famille, origine, utilisation du houx


photo de feuille aquifolium aureomarginata à noel

Une plante de la famille des aquifoliacées.
Elle est originaire d'Europe et d'Amérique du Nord.
Nom botanique: Ilex aquifolium.

Il en existe beaucoup: environ 400 variétés de houx .

C'est un arbuste ou arbre à feuilles persistantes de croissance assez lente.
Sa taille varie entre 1 et 10 mètres suivant les variétés et peut vivre 300 ans.
La feuille est très rustique au gel, les teintes se déclinent en panachées, vertes, dorées (I. crenata 'Convexed Gold').

Photo de feuille de houx ilex aquifolium aureomarginata à Noël. Souvent piquantes, il existe cependant quelques variétés dépourvus d'épines.

Au jardin, il est souvent utilisé en haie libre ou taillée, en sujet isolé, en pot, pour former des bonsaï .
A Noël, il sert en décoration car il est le symbole de l'immortalité.

Son bois dense et très dur s'utilise en marqueterie.


La fleur


fleurs de houx en Mai

Les fleurs blanches apparaissent en fin de printemps (Mai-Juin) et passent inaperçues.
Elles donnent naissance à des baies jaunes, oranges ou rouges qui sont toxiques par ingestion.
Les oiseaux s'en régalent et participent ainsi à la dispersion.
Pour une bonne pollinisation, il est préférable de planter plusieurs pieds (mâles et femelles). On parle de plante dioïque.


Plantation et multiplication


photo de baies et feuilles panachées de houx

Le houx se plait dans une terre normale, drainée et profonde, tolère le calcaire.
A la plantation: ajouter de l'humus et du sable en terre argileuse car il n'aime pas les terres lourdes.
La situation idéale est la mi-ombre (plante de lisière et sous-bois).

Multiplication

Se bouture en automne et hiver dans un mélange sableux à l'ombre (poudre d'hormones conseillée).
On pratique aussi très souvent la greffe afin de ne reproduire que des plants femelles.
On peut aussi le marcotter sur les branches basses.
Le semis est réservé aux obtenteurs de nouvelles variétés. Dans la nature, ce sont les oiseaux qui s'occupent de cette tâche.

Transplantation

Le système racinaire est assez fragile, si vous devez le transplanter, il faut faire de très grosses mottes.
Dans le cas contraire, il faut effectuer une taille d'au moins un tiers de la hauteur.

Conseils d'achat

Il est préférable de l'acquérir en fin d'année pour être sûr qu'il portera des fruits.



Culture et entretien du houx


Les besoins en eau:
il apprécie une terre légèrement humide. L'idéal est d'apporter un bon paillage et d'arroser copieusement de façon espacé en cas de très forte sécheresse. Elles ont, suivant la variété, des besoins différents. Un autre facteur déterminant est l'exposition au soleil et au vent.

On taille le houx en fin d'hiver dès la chute des baies. On essaie de garder un port compact ou en forme de sapin.

On peut aussi tailler le houx en art topiaire.

On trouve maintenant en vente du houx sur tige cultivé en pleine terre puis installée en pot.
Baies de houx à Noel



Ennemis et maladies


Le houx est résistant aux maladies et insectes: feuille coriace, dure et épineuse.

Il arrive parfois qu'il souffre de la sécheresse et des rayons du soleil lorsqu'il est exposé trop au Sud.
On constate parfois des cochenilles puis l'apparition de fumagine et encore quelques pucerons sur les jeunes feuilles.



En cuisine


En Alsace, on distille un alcool blanc sec à partir de fruits fermentés: eaux-de-vie de baies sauvages.
En Amérique du Sud, on fabrique un genre de thé: le maté.



En médecine


Des décoctions de feuilles de houx dans du vin était utilisées comme vermifuge.



Le saviez-vous?


Hollywood signifie bois de houx.
On utilisait l'écorce macérée pour fabriquer de la glu servant à attraper les oiseaux.



Il existe des houx sans épine


Un houx des îles Canaries:
Ilex canariensis
Ilex canariensis

Voici un autre originaire de Chine et du Japon.
On remarquera ses très larges et longues feuilles gaufrées ressemblant à celles d'un laurier palme.
Ilex latifolia
Ilex latifolia



Conservatoire botanique des houx:


Au Sud-Ouest d'Orléans, à l'Arboretum des Prés des Culands vous pourrez admirer 400 variétés de houx qui y sont présentées.
Ce parc est classé Collection Nationale par le C.C.V.S. (Conservatoire des Collections Végétales Spécialisées), par la Holly Society of America et possède le label "Jardin Remarquable" par le Ministère de la Culture et de la Communication.



Plus de photos du houx


Feuille variété de houx ferox
Les feuilles de ce houx sont longues et peu dentées (ilex myrtifolia)
photo de feuille de houx variété horticole Lydia Morris


Discussion(s) sur le forum autour du houx


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