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Un agrume aromatique: le combava

Parmi les agrumes, on consomme les feuilles de combava

Fiche du  combava
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Le combava fait partie des catégories suivantes:
Plantes à feuillage persistant Plantes médicinales Plantes à fruits Plantes aromatiques ou parfumées Plantes épineuses ou piquantes Fleurs blanches au printemps 

Famille, origine, utilisation du combava


La peau du combava est très granuleuse

Cet arbuste est membre de la grande famille des rutacées et d'un point de vue gastronomique des agrumes fruitiers .

Nom botanique: Citrus hystrix. Il adopte beaucoup de noms communs: lime kaffir, limettier hérissé,makrut et s'orthographie de nombreuses façons. Citons conbava, cunbava, cumbava, cumbaba.

Il trouve son origine en Indonésie et se cultive de nos jours à Madagascar, île de la Réunion et Asie du Sud-Est où la plante est utilisée comme condiment pour relever de nombreux plats locaux.

Ce petit arbuste ne dépassant pas 3 mètres possède un feuillage curieux. Les feuilles sont séparées en deux, ce sont des feuilles ailées. Il est aussi pourvu de redoutables épines.

Il ne se cultive en pleine terre dans des régions où la température ne descend pas en-dessous de -3, -4°C.


La fleur


les fleurs éclosent en Mars-Avril avec parfois une floraison remontante en Automne. Les boutons sont roses et les fleurs ouvertes blanches. En extérieur, elles sont pollinisées par les insectes comme les abeilles. En intérieur, la pollinisation se réalise à l'aide d'une plume que l'on frotte d'une fleur à l'autre. Elles formeront des fruits mesurant de 4 à 6 centimètres de diamètres à la peau très granuleuse et ridée. Ils sont d'abord vert foncé puis s'éclaircissent pour prendre une teinte jaune.


Plantation et multiplication


La feuille du combava est remarquable en 2 parties. Les épines sont longues et très pointues

Comme tous les agrumes, il préfère le soleil et la chaleur. On les plante de préférence en pot pour mieux les hiverner.

La terre qu'il affectionne est une terre légère, un peu acide, drainante et humifère.

On le multiplie par greffe pour les professionnels qui ont besoin d'une croissance rapide pour les commercialiser au plus vite mais le particulier peut les reproduire par graines car cette variété est sauvage. Dans la nature, les fruits donnent naissance à de nouveaux plants grâce aux pépins qu'ils contiennent.

Celles et ceux qui voudraient tenter le semis doivent se procurer des graines fraîches en achetant des fruits dans une épicerie chinoise. On les sème par 10 dans un pot et elles germeront parfois en moins d'une semaine. Si vous achetez des graines sur internet, il faut les mettre à tremper 24 heures dans de l'eau tiède.



Culture et entretien du combava


Au printemps, il est important de le rempoter si les racines ont colonisé tout le pot. La terre de rempotage se trouve dans le commerce horticole ou peut être fabriquée en mélangeant 50% de terreau de feuilles avec 50% de sable.

En été, il a besoin d'être engraissé car il se montre très gourmand en nourriture. Les engrais généralement employés sont de type NPK 17 7 27 ou NPK 5 4 7 ou NPK 7 4 10. L'engrais pour lauriers roses fonctionne très bien.
A cette époque de l'année, ils ont besoin de beaucoup d'eau et devront être arrosés deux fois par semaine.

La culture de cet agrume est assez délicate puisque l'hiver, il a besoin d'être protégé et remisé à une température entre 0 et 10°C. L'idéal est une véranda non chauffé ou un sous-sol éclairé. C'est à cette période qu'on en profite pour le tailler en conservant une forme de boule.



Ennemis et maladies


Comme tous les agrumes, le combava est assez convoité par tout un tas de bestioles qui les parasitent. Les plus redoutables sont les cochenilles à carapace.

La pourriture des racines est observée lorsque l'eau reste trop longtemps dans les soucoupes. Les feuilles jaunissent puis tombent.



En cuisine


Plusieurs parties de la plante sont utilisées dans de multiples recettes:

  • les feuilles fraîches ou séchées sont incorporées dans les plats tels que le rougail de la Réunion (à base de tomates) et dans les rhums arrangés;
  • les fruits du combava sont pressés puis mélangés à parts égales avec du sirop de sucre. Le tout est ensuite dilué avec de l'eau car le jus est un peu amer;
  • le zeste rapé est incorporé dans les pâtes à gâteaux, à crêpes, dans les sorbets...



En médecine


Ce fruit est bien sûr riche en vitamine C mais son rôle le plus important est qu'il contient des anti-oxydants et permet aussi de fixer le fer dans l'organisme.

Une huile essentielle est extraite. Elle a une action anti-inflammatoire.



Plus de photos du combava


Les feuilles de printemps sont presque de couleur noire


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