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Plantes succulentes: les cactus

Découvrez les cactus pour l'intérieur et aussi les rustiques pour le jardin et terrasses

Fiche des  cactus
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Recherches associées: cactus fleurs
   
Les cactus font partie des catégories suivantes:
Plantes à feuillage persistant Plantes de haies Plantes rustiques Plantes toxiques Plantes grasses Plantes vertes Plantes de rocaille sèche Plantes médicinales Plantes à fruits Plantes épineuses ou piquantes Feuillages pourpres Feuillages argentés Feuillages dorés (jaunes) Feuillages panachés Fleurs blanches Fleurs jaunes Fleurs orange Fleur rouge Fleurs roses au printemps en été en automne en hiver 

Famille, origine, utilisation des cactus


Cactus au jardin de Majorelle (Maroc)(Espostoa lanata)

Les cactus sont des plantes de la famille des cactacées appelées aussi cactées.

Elles ont en commun la faculté de stocker l'eau dans leurs tissus. Ils font partie des plantes grasses ou succulentes.

On les trouve dans les lieux arides du Mexique, États-Unis et aussi en forêt tropicale d'Amérique du Sud.

Ils sont maintenant introduits sur le tout le pourtour méditerranéen, en Australie, en Afrique.
Nom botanique: Echinocactus pour le coussin de belle-mère, Rhipsalis, Zygocactus pour le cactus de Noël, Cereus (cierge), Opuntia pour le figuier de Barbarie.

Il en existe plus de 2000 variétés réparties dans 90 genres.

Ils n'ont que très rarement des feuilles. Ils sont généralement verts, peuvent être bleutés ou rougeâtres, mais aussi par greffe, croisement ou naturellement panachés de blanc ou jaune. Ils sont presque tous armés de piquants.
Ces épines sont la réduction de la feuille et du pétiole.
Ils poussent sous des formes diverses: en colonne, rampant, grimpant, épiphyte, en boule ou encore ramifiée.

Leurs tailles varient de quelques centimètres à plus de 15 mètres.

Ils peuvent vivre plusieurs siècles. Certains ne se ramifient qu'au bout d'une cinquantaine d'années.
La plupart sont gélifs mais quelques-uns arrivent à supporter des gros gels parfois jusqu'à -20°C pour les melocactus.

Même si l'utilisation principale est l'ornement dans un pot près d'un fenêtre ou sous une véranda, les cactus ont de multiples usages.
On peut fabriquer cordage, aiguille, transformer sa sève en alcool, en faire de la confiture, des bonbons.

Il est parfois utilisé comme haie défensive ou en rocaille sous climat doux.


La fleur


cactus à fleur rouge

Les fleurs sont de toutes les couleurs. Elles sont souvent très éphémères s'ouvrant souvent le soir pour se faner le matin.

Les fruits sont parfois comestibles.
Ils ne sont jamais cloisonnés: les graines sont contenues dans la chair.



Plantation et multiplication


cactus

En pleine terre ou en pot?

Seules les régions très proches du littoral pourront se permettre de les planter en plein terre et les laisser dehors durant l'hiver.
Quelques variétés sont très rustiques et résisteront très bien moyennant quelques précautions (Cf entretien).
La plupart seront donc cultivés en pots.

Quel pot choisir?

Les pots en plastique sont plus légers et meilleur marché et les pots en terre ont l'avantage de laisser respirer les racines et d'assurer une meilleure stabilité aux cactus colonaires.

Quel type de terre?

Ils poussent dans des terres pauvres et caillouteuses très drainantes. On emploiera donc un mélange à partir de sable grossier, de pouzzolane ou vermiculite (environ 60%), du terreau (20%) et de la terre végétale (20%).

Quelle exposition?

Ces plantes se gorgent de soleil dans leur pays natifs.
En Europe, il n'est pas aussi chaud. Il est même cyclique avec de grande différence entre l'hiver et l'été.
On peut très vite les brûler; on les placera donc à lumière très vive à tamisée mais sans soleil direct à moins de les habituer progressivement.

Multiplication

Plusieurs solutions sont envisagées.

Par graines

Elles devront être fraîches.
Le semis est possible au chaud en ayant un substrat très poreux et maintenu humide.
Certains utilisent du sable pur. Il est conseillé de passer au micro-ondes pour éliminer bon nombre de parasites.
Un couvercle entrouver permet de garder une humidité très importante.

Le bouturage

La bouture est facile: on coupe un tronçon que l'on laisse cicatriser 15 jours à 3 semaines à l'ombre et au sec.
Ce bout de cactus sera replanté (presque posé) dans un mélange de culture très riche en sable.
On arrose alors très modérément.
Ces méthodes se pratiquent dès le milieu de printemps.



Culture et entretien des cactus


Le repos hivernal:

Les cactus ont besoin d'une période pendant laquelle ils sont en repos végétatif.
Suivant la variété, la température de conservation se situe entre +5°C et +15°C.

L'arrosage:

L'hiver, il sera totalement suspendu de Novembre à Mars.
Dès les premiers signes de reprise, on arrose d'abord doucement puis copieusement tout en veillant à ne jamais laisser de l'eau dans la soucoupe.
Il est préférable d'attendre que la terre sèche entre deux arrosages.

Le rempotage:

Il se pratique normalement tous les ans au printemps ou en été.
On dépote, on retire la terre de surface et on l'installe dans un pot légèrement plus gros.
Fertilisation:

Un engrais NPK engrais NPK 1 2 4 convient.
Il sera dillué et mis dans l'eau d'arrosage à une fréquence de 15 jours de Mars à Septembre.
On peut utiliser des billes d'engrais à libération lente qui durent 6 mois.

Le mieux est encore d'effectuer un rempotage annuel ou même un surfacage.



Ennemis et maladies


Escargots et limaces: ils laissent des traces indélébiles sans mettre en danger la plante.

Les cochenilles farineuses semblables à du coton ne sont pratiquement délogeables qu'à l'aide d'insecticides passant par les racines du cactus.

La pourriture est souvent fatale lors de froid combiné à une humidité trop forte.



En cuisine


Les figues de Barbarie sont les plus connues.



En médecine


Le jus de certains cactus de variété d'Opuntia permet de soigner la diarrhée et les maux d'estomac s'avérant efficace dans le traitement de certains diabètes.



Quel pot choisir?


Les pots en plastique sont plus légers et meilleur marché et les pots en terre ont l'avantage de laisser respirer les racines et d'assurer une meilleure stabilité aux cactus colonnaires.



Quel type de terre?


Ils poussent dans des terres pauvres et caillouteuses très drainantes. On emploiera donc un mélange à partir de sable grossier, de pouzzolane ou vermiculite (environ 60%), du terreau (20%) et de la terre végétale (20%).



Quelle exposition?


Ces plantes se gorgent de soleil dans leur pays natifs.
En Europe, il n'est pas aussi chaud. Il est même cyclique avec de grande différence entre l'hiver et l'été.
On peut très vite les brûler; on les placera donc à lumière très vive à tamisée mais sans soleil direct à moins de les habituer progressivement.



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Discussion(s) sur le forum autour des cactus


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